Déchets, Sciences & Techniques

N°16


Assessment and control of pollution release from waste management: current and developing us policy and regulations


Gregory Helms

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Résumé

La réglementation et le contrôle de déchets dangereux aux USA sont administrés au niveau national par le US Environmental Protection Agency (US EPA), avec l'assistance des 50 états. L'EPA élabore la réglementation sous l'autorité du « Resource Conservation and Recovery Act (RCRA) ». Le RCRA demande l'identification et le contrôle de déchets qui, en cas de mauvaise gestion, peuvent nuire à la santé humaine ou à l'environnement. La réglementation classifie les déchets comme dangereux (ou pas) et rend obligatoire le stockage approprié, le transport, le traitement, le recyclage et l'élimination finale du déchet dangereux. Au sein de l'EPA, les règles nationales sont élaborées par the « Office of Solid Waste (OSW) » avec le soutien et la coopération des autres services de l'EPA, en particulier the « Office or Research and Development (ORO) ».
Le public participe en donnant ses commentaires et points de vue scientifiques sur le programme proposé, ainsi qu'à travers la législation. Les 50 états adoptent les lois et les réglementations et sont chargés de l'administration quotidienne et de l'application de la réglementation. Dans le système américain, les matériaux doivent d'abord être identifiés comme étant un déchet, afin d'être mis sous l'autorité du RCRA ; les dangers provenant de produits sont réglementés par d'autres lois. Tout matériau abandonné y compris les eaux usées, les sols contaminés et débris, ainsi que la majorité des matériaux recyclables sont classifiés comme déchets. Une fois identifié comme déchet, le producteur doit appliquer la réglementation afin d'établir si c'est un déchet dangereux. Si classifié comme tel, la gestion du déchet est contrôlée. Si ce n'est pas un déchet dangereux, peu de contrôles nationaux sont alors applicables, et les états décident individuellement quelle manipulation est appropriée.
Les obligations de la gestion des déchets dangereux se concentrent essentiellement sur le risque de contamination des nappes phréatiques, tant pour la classification de déchets dangereux que pour le contrôle de leurs gestion et de leurs élimination. En développant le système américain pour l'avenir, l'EPA améliore sa capacité à estimer les risques aux nappes phréatiques et développe des modèles pour estimer l'impact sur la santé humaine et l'écologie à travers le relargage des constituants des déchets vers le milieu environnant.

Abstract

Regulation and control of hazardous waste in the U.S. is administered at the national level by the U.S. Environmental Protection Agency (USEPA, or EPA), with support by the 50 states. The EPA develops national rules and regulations, under the authority of the Resource Conservation and Recovery Act (RCRA). RCRA requires the identification and control of wastes which, if improperly managed, may damage human health or the environment. The hazardous waste regulations establish rules to classify waste as hazardous (or not), and to require the proper storage, transportation, treatment, recycling, and final disposal of hazardous waste. Within the EPA, the national rules are developed by the Office of Solid Waste (OSW), with the help and cooperation of other EPA Offices, in particular the Office of Research and Development (ORO). The public is involved through scientific peer review and comment on the proposed program, and also through the legislature. The 50 states adopt laws and regulations as stringent as the national regulations (or at state discretion, more stringent), and perform day-to-day administration and enforcement of the regulations.
Under the U.S. system, materials must first be identified as a waste to come under the authority of RCRA; hazards from products are regulated under other laws. All discarded materials, including waste waters, contaminated soils and debris, and most recyclables are classified as wastes. Once identified as a waste, the generator must apply the regulations to determine whether it is a hazardous waste. If classified as hazardous, handling of the waste is controlled; if it is not a hazardous waste, few national controls apply, and individual states decide what handling is proper. The hazardous waste management requirements focus to a large degree on risk of groundwater contamination for both classifying waste as hazardous and controlling management and disposal of hazardous waste. In developing the U.S. system going into the future, the EPA is refining its ability to estimate risks to groundwater and developing models to estimate risk to human health and the ecology through waste constituent release to other environmental media.

Pour citer ce document

Référence papier : Gregory Helms « Assessment and control of pollution release from waste management: current and developing us policy and regulations », Dechets sciences et techniques, N°16, 1999, p. 17-20.

Référence électronique : Gregory Helms « Assessment and control of pollution release from waste management: current and developing us policy and regulations », Dechets sciences et techniques [En ligne], N°16, mis à jour le : 28/01/2015, URL : http://lodel.irevues.inist.fr/dechets-sciences-techniques/index.php?id=1041, https://doi.org/10.4267/dechets-sciences-techniques.1041

Auteur(s)

Gregory Helms

U.S. Environmental Protection Agency. Office of Solid Waste